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This week's 10-Minute Torah (July 16, 2022): "Parashat Balak" 5782



Parashat Balak 5782 / פָּרָשַׁת בָּלָק

16 July 2022 / 17 Tamuz 5782 (Diaspora)


Parashat Balak is the 40th weekly Torah portion in the annual Jewish cycle of Torah reading.


Balak tells the story of the Moabite king Balak, who hires Balaam to curse the Israelites. Balaam’s donkey speaks along the way, and Balaam ends up blessing the Israelites. The portion ends with a story about Israelite men sinning with Moabite women and the stabbing of an Israelite and a Midianite. [1]


Triennial year 3

1: 22:39-23:5 · 8 p’sukim ·

2: 23:6-12 · 7 p’sukim ·

3: 23:13-26 · 14 p’sukim ·

4: 23:27-30 · 4 p’sukim ·

5: 24:1-13 · 13 p’sukim ·

6: 24:14-25 · 12 p’sukim ·

7: 25:1-9 · 9 p’sukim ·

maf: 25:7-9 · 3 p’sukim ·

Haftarah: Micah 5:6-6:8 · 17 p’sukim

Commentary and Divrei Torah Sefaria OU Torah Jewish Theological Seminary

Soncino Chumash: pp. 673 - 682 Triennial Year 3 (Full Kriyah pp. 668 - 682)

Artscroll Chumash: pp. 862 - 875 Triennial Year 3 (Full Kriyah pp. 856 - 875)

Etz Chaim Chumash: pp. 899 - 908 Triennial Year 3 (Full Kriyah pp. 894 - 908)


Balak, the Moabite king, sees the Israelites as a victorious army, conquering any enemy that challenges it. He hires Balaam, a wizard (or prophet, depending on who’s commentary you prefer) to curse the Israelites. Balak believes that this will help him keep Israel at bey.


Hashem, however, intervenes. Hashem tells Balaam that he will only say what Hashem directs him to say. Each blessing is progressively more auspicious than the one before. First, Israel is a people set apart from the rest of the world. Second, Hashem protects Israel as His people. Finally, we have the blessing that is so beautiful, we say it each time we walk into the synagogue: “How goodly are your dwellings, O Jacob, your sanctuaries, O Israel”.


Balak’s efforts are for naught. He hired Balaam to curse; instead, he could only bless.

The irony of this is that when the curses failed, the Moabites came up with another plan. They sent their daughters to entice the Israelite men into the debauchery that accompanied their pagan worship. As we are told in the third paragraph of the Shema not to follow our hearts or eyes, but follow the commandments, some of the men succumbed to the temptation. Phinehas, Aaron’s grandson, executed the offenders.


Whereas the prophecy and wizardry of Balaam couldn’t defeat Israel, lust did. A lesson for us about physical temptation.


Balac, el rey moabita, ve a los israelitas como un ejército victorioso, venciendo a cualquier enemigo que lo desafíe. Contrata a Balaam, un mago (o profeta, según el comentario que prefieras) para maldecir a los israelitas. Balak cree que esto lo ayudará a mantener a Israel a raya.


Hashem, sin embargo, interviene. Hashem le dice a Balaam que solo dirá lo que Hashem le indique que diga. Cada bendición es progresivamente más auspiciosa que la anterior. Primero, Israel es un pueblo apartado del resto del mundo. Segundo, Hashem protege a Israel como Su pueblo. Finalmente, tenemos la bendición que es tan hermosa, la decimos cada vez que entramos en la sinagoga: “Cuán hermosas son tus moradas, oh Jacob, tus santuarios, oh Israel”.


Los esfuerzos de Balak son en vano. Contrató a Balaam para maldecir; en cambio, solo podía bendecir.

La ironía de esto es que cuando las maldiciones fallaron, los moabitas idearon otro plan. Enviaron a sus hijas para atraer a los hombres israelitas al libertinaje que acompañaba su adoración pagana. Como se nos dice en el tercer párrafo del Shemá que no sigamos nuestros corazones ni nuestros ojos, sino que sigamos los mandamientos, algunos de los hombres sucumbieron a la tentación. Finees, el nieto de Aarón, ejecutó a los ofensores.


Mientras que la profecía y la hechicería de Balaam no pudieron derrotar a Israel, la lujuria sí lo hizo. Una lección para nosotros acerca de la tentación física.

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